De 2020 crisis te lijf: de kunst van verander-management dinsdag 23 maart 2021

“2020 had ons jaar moeten zijn, maar toen we met de eerste lockdown werden geconfronteerd, wisten we meteen dat we er vol gas tegenaan moesten.” Als directeur van een succesvolle casual-dining-franchiseketen ziet Melvin toe op stabiele groei. Maar toen er moeilijke tijden aanbraken, moest hij snel handelen. In deze editie van Eat This! deelt hij zijn verhaal over de uitdagingen en nieuwe kansen.

Het moment van de waarheid

De Beren is een casual-dining-concept dat uit twee verschillende formules bestaat: traditionele restaurants en bezorgrestaurants. Toen de pandemie uitbrak, heeft het bedrijf al zijn bezorgrestaurants teruggekocht. “We wilden snel handelen.” Binnen 2-3 weken lag er een plan en kregen we alle franchisenemers mee. De aanpak was eenvoudig: als we als één familie handelen, dan gaan we het redden. Samen. 

Eén team, één doel

Bij een dergelijke transformatie kom je onvermijdelijk voor uitdagingen te staan. “Veel van onze huidige vestigingen hadden nog nooit maaltijden bezorgd.” Maar omdat de franchisenemers gedreven ondernemers zijn, zagen ze ook de kansen. Melvin en zijn team hebben hen bij het hele proces geholpen. “We hebben in een van onze restaurants een trainingssessie over thuisbezorging georganiseerd, waarbij we alle ins en outs hebben gedeeld over hoe ze de  bezorging van maaltijden in hun dagelijkse werkzaamheden konden integreren.”  Dit betekende dat ze hun franchisenemers hebben begeleid bij het opstellen van een businessplan tot het briefen van hun bezorgers.

Melvin van der Wielen

melvin-compressed-09_VERGROOT

Als directeur van De Beren, een succesvol casual-dining-franchiseconcept, is Melvin verantwoordelijk voor de uitbreiding van het aantal vestigingen. Met bijna  vijftien jaar horeca-ervaring bij De Beren, heeft hij een duidelijke toekomstvisie en weet hij hoe hij zich snel moeten aanpassen in tijden van nood.

Activeer je ondernemersgeest

“Na de eerste lockdown zijn we weer een onvergetelijke eetbeleving in onze restaurants gaan bieden, in de verwachting dat het aantal bestellingen voor bezorgmaaltijden aanzienlijk  zou dalen.” Maar niets bleek minder waar. De bestellingen liepen slechts met 5 procent terug. Dat was een echte eyeopener: ze hadden een totaal nieuwe doelgroep aangeboord die ervan genoot om de typische De Beren-gerechten thuis te eten. Het was tijd voor de lancering van een nieuw bezorgconcept: de Dinerbox. “Deze Dinerbox bevat alle ingrediënten die je nodig hebt voor een driegangenmenu, dat in 10 tot 15 minuten kan worden bereid. Hiervoor konden klanten alleen twee gangen bestellen, maar met deze box kunnen we een totaal nieuwe dinerervaring aanbieden.” Naast deze box heeft De Beren in samenwerking met andere merken ook cadeaukaarten geïntroduceerd en hebben ze een foodtruck aangeschaft die ziekenhuizen bezoekt of bedrijfslunches verzorgt. 

Samen gaat het ons lukken

Melvin, zijn team en alle franchisenemers handelden snel en als één team, in de overtuiging dat ze het zouden redden. “Tot nu toe is geen enkele franchisenemer failliet gegaan, en zo hoort het ook.” Deze vechtersmentaliteit is niet onopgemerkt gebleven. Het aantal ondernemers dat zich als franchisenemer bij De Beren wil aansluiten is gestegen. Ze zijn op zoek naar zekerheid: inkoopvoordelen, marketing- en logistieke ondersteuning en een beproefd concept. 

Melvin is optimistisch over de toekomst van De Beren, maar ook over de branche als geheel: “De horecabranche is zwaar getroffen door de pandemie, maar ons saamhorigheidsgevoel  is nog nooit zo sterk geweest.” Passie, inspiratie en doorzettings-vermogen houden ons op de been. Trotser kan ik niet zijn. Samen gaat het ons lukken.”

 

Benieuwd naar meer verhalen van horecaondernemers en foodservice experts? Dan is ons Magazine Eat This! helemaal iets voor u.